UNICARRIERS - Logística deportiva para millones de zapatillas - Handling&Storage

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UNICARRIERS - Logística deportiva para millones de zapatillas

Logística deportiva para millones de zapatillas

Cómo se utilizan las carretillas UniCarriers en Skechers

El municipio belga de Herstal, junto a Lieja, es un paraíso para los amantes del calzado: aquí se encuentra el centro de distribución europeo del fabricante de calzado americano Skechers. La empresa suministra desde este emplazamiento a todo el mercado europeo su calzado deportivo y casual. Para conseguir agilidad en los procesos que se llevan a cabo en las instalaciones de 118 000 metros cuadrados, Skechers ha automatizado muchos procedimientos. Pero de la carretilla elevadora no se puede prescindir: unas 75 carretillas de interior de UniCarriers permiten cargar y descargar con rapidez los camiones, aseguran el suministro de los almacenes de estanterías en altura con reaprovisionamiento y ofrecen respaldo en las tareas de recogida de pedidos y preparación de envíos de los hasta 3.500 pedidos diarios de clientes.
Las marcas Skechers y UniCarriers cuentan con una larga historia en común desde hace mucho tiempo que comenzó con la marca predecesora de UniCarriers, Atlet, cuando, suministró en 2002 las seis primeras carretillas a la empresa estadounidense de calzado que, por aquel entonces, comenzaba a establecerse en el mercado europeo. Actualmente, el European Distribution Center (EDC) de Skechers en la ciudad belga de Lieja es casi cinco veces mayor que en 2002, y la marca se ha convertido en el segundo mayor fabricante de calzado deportivo de EE. UU. El grupo también se ha consolidado en Europa, y en los últimos años ha obtenido tasas de crecimiento de dos dígitos. Para absorber este espectacular crecimiento, Skechers no solo ha quintuplicado su centro logístico, sino que también lo ha seguido consolidando su colaboración con UniCarriers. Actualmente, el fabricante internacional trabaja con 75 máquinas de interior en las instalaciones de Lieja, desde transpaletas de manejo sencillo hasta carretillas retráctiles para el trabajo intensivo. “Cuando inauguramos nuestro centro de distribución, buscábamos un proveedor de carretillas de confianza con el que afianzar nuestra actividad en Europa. Entonces lo encontramos en Atlet y actualmente continuamos la colaboración con la marca sucesora UniCarriers”, explica Bart Geenen, director de operaciones del EDC en Skechers.

Distribución eficiente de cientos de miles de zapatillas al día

Desde Lieja, Skechers gestiona la distribución multicanal en toda Europa. Se suministra a grandes comerciantes online, así como a pequeños minoristas y clientes finales. Para procesar los pedidos de forma eficiente y puntual, Skechers gestiona el almacén en dos turnos y apuesta por una combinación de procesos automatizados y respaldados por carretillas. Una vez que la mercancía llega desde China, las transpaletas UniCarriers de los tipos PLP y PMR garantizan una rápida manipulación de las paletas en el área de recepción de mercancía, evitando así atascos en las operaciones. A continuación, las paletas pasan al área donde las carretillas retráctiles para cargas pesadas de tipo TERGO UMS, que se encargan de llevarlos hasta los pasillos programados del almacén de estanterías en altura. Con 118.000 ubicaciones para paletas y 40.000 ubicaciones para cajas de stock remanente, Skechers ha conseguido generar aquí la capacidad para procesar cientos de miles de zapatillas cada día.

Multitarea en el área de recogida de pedidos

Skechers consigue un elevado rendimiento en este ámbito gracias a la recogida de pedidos múltiples. Con ayuda de las carretillas recogepedidos de bajo nivel PPL y de medio y alto nivel OP, las mercancías solicitadas se preparan con antelación para los diferentes pedidos de clientes. En el almacén de estanterías en altura de 60 pasillos, los recogepedidos llegan a alturas de hasta 10 metros. A continuación, las cajas se transfieren a un clasificador automático que asigna el contenido a cada uno de los pedidos de los clientes. En el caso de grandes pedidos, un shuttle actúa a modo de almacenaje intermedio hasta que el envío al completo está procesado. El proceso automático finaliza en el área de expediciones y la carretilla vuelve a empezar el ciclo. La distribución de mercancía hasta los muelles de carga se realiza normalmente con retráctiles UMS, permitiendo un trabajo intensivo con capacidades de carga de hasta 2 toneladas. Gracias a las numerosas ampliaciones del EDC, actualmente hay muelles de carga tanto en el lado norte como en el lado sur. Para los trayectos largos de transporte interno y la carga de camiones se utilizan las transpaletas modelos PLP y PMR. Algunas de ellas están equipadas con horquillas especialmente largas con las que se pueden transportar dos paletas de manera simultánea y permiten trabajar de una manera especialmente efectiva.

El volumen de pedidos determina el tamaño del parque de máquinas

Entre los meses de enero y marzo y junio y agosto en Skechers hay una actividad muy intensa, ya que es cuando llegan las nuevas colecciones. “El 40 % de nuestro volumen anual total lo facturamos en los tres primeros meses”, comenta Bart Geenen, que añade: “en estas fases de trabajo intensivo necesitamos más carretillas elevadoras de lo habitual”. Esto se consigue con un modelo flexible de equipos en leasing, alquiler en propiedad. Skechers alquila equipos según sus necesidades para periodos de entre uno y tres meses, y al final de la temporada alta los devuelve. Durante la temporada baja la empresa de calzado trabaja con el parque móvil habitual, que se compone de carretillas en propiedad y equipos en leasing. UniCarriers sustituye estos últimos cada cinco años por nuevos modelos, de tal forma que Skechers siempre cuenta con una flota potente y moderna. Durante los periodos de mayor actividad de las carretillas también se cierra un contrato de servicio. En este se incluyen las medidas de mantenimiento, una comprobación de seguridad periódica y los costes de las reparaciones y piezas de repuesto. Debido al elevado número de equipos, un técnico de UniCarriers se encuentra de manera permanente en las instalaciones de Skechers. Las reparaciones se llevan a cabo en un taller propio en el EDC. Además, las piezas de repuesto más importantes se mantienen constantemente en stock, para que Skechers no se vea afectado por tiempos de inactividad debido a aprovisionamiento de material.

La seguridad y la ergonomía en el punto de mira

Además del rendimiento de las máquinas, ofrecer un puesto de trabajo idóneo para el conductor es algo fundamental para Skechers. Por este motivo, la empresa involucra a sus trabajadores en la selección de las nuevas carretillas y da una gran importancia tanto al diseño ergonómico como al completo equipamiento de seguridad. Con el objetivo de minimizar el riesgo de accidentes durante los periodos de mayor actividad, la velocidad de los vehículos se reduce a 8 km/h y estos se equipan con cinturones de seguridad adicionales. Los recogepedidos de alto nivel trabajan en un circuito filoguiado en pasillo estrecho, de tal forma que el operario se puede concentrar plenamente en el proceso de picking. El selector de altura permite la aproximación más precisa de la máquina a la estantería en el nivel seleccionado y facilita así una manipulación ágil. El operario solo tiene que seleccionar el nivel deseado y accionar la elevación de las horquillas hasta que éstas se detengan automáticamente. En lo relacionado con la ergonomía, los trabajadores de Skechers se benefician del elevado grado de personalización de los vehículos UniCarriers: el asiento, las palancas de control, y la altura del suelo se pueden ajustar exactamente a las necesidades personales. El volante MINI de las carretillas retráctiles, en combinación con un reposabrazos abatible cuya posición puede ajustarse hacia adelante o atrás, favorecen una conducción respetuosa para las articulaciones y la musculatura.

  
Colaboración para el futuro

Para Skechers, UniCarriers no solo es un proveedor de máquinas, sino también un socio de confianza desde hace casi 15 años en cuyo asesoramiento la empresa confía en numerosos proyectos para mejorar los procesos logísticos. Actualmente UniCarriers respalda a su cliente en, por ejemplo, la planificación de un nuevo sistema para el cambio de baterías. Entre otras cosas, se trata de centralizar las estaciones de carga de baterías en puntos estratégicos del centro logístico. UniCarriers es uno de los fabricantes que desarrolla un concepto para la integración dirigida de las estaciones para el cambio de baterías en el almacén. Con este objetivo se analizan las rutas y los datos operativos de las carretillas. “Por supuesto que dependemos de carretillas de alto rendimiento, de lo contrario seríamos incapaces de procesar nuestros pedidos”, declara Bart Geenen. “Pero también valoramos en extremo el elevado nivel de flexibilidad y creatividad a la hora de hacer frente a las necesidades cambiantes. UniCarriers conoce nuestro negocio en profundidad, por lo que tiene la capacidad de ofrecer un asesoramiento sólido sobre la optimización de los procesos logísticos. Este es uno de los pilares sobre los que se asienta nuestra colaboración desde hace años”, concluye el director de operaciones.


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